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Encore un blog sur le voyage direz-vous ?

Oui mais ici c’est un blog rédigé par des agents de voyages voulant transmettre leur passion. Notre volonté : “Parler du voyage autrement” . Des bons plans, des nouvelles tendances, des idées de voyages, des itinéraires,  l’avis de nos clients … seront au menu de notre blog.

Un seul fil rouge , de près ou de loin le voyage.

 

 

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Jamaica my Love!

Et bien on dirait que l’hiver à décider se réinstaller.  Déjà tu redoutes de retomber dans l’overdose de raclette, la lassitude des soirées DVD, les départs au boulot en dégivrant la voiture, les rhumes à répétition et autres joyeusetés de saison.  On serait quand même mieux au chaud, sous le soleil, sur une plage à l’ombre des cocotiers. 

C’est le moment de traverser l’Atlantique pour rejoindre mon Île, celle où désormais je déposerai mes valises, celle où le soleil brille toute l’année, celle où Rastafari a pris ses quartiers, celle ou Bob Marley est Dieu personnifié.  Là-bàs, mes potes s’appellent Greenie, Nacoya, Delroy, Micky et Flex. 

Après quelques heures de voyage, nous voilà arrivés à Negril, Jamaica! On veut la plage, le soleil, la musique et le bruit des vagues. Alors notre chambre d’hôtel, on l’a choisie dans un 5 étoiles et à 20 mètres de la mer des Caraïbes.  Au matin, le café on le prend sur le balcon sous 30° à l’ombre. Pour arriver sur la plage il suffirait presque de sauter du premier. 

La plage… où ta seule préoccupation est de décider qui ira au bar en premier. Sur la plage de Negril, le temps s’est arrêté. En ce moment il n’y a que toi, ton transat, le soleil, la mer et… Bob. 35 ans après sa dernière note, Bob Marley règne toujours en maître sur la Jamaique.  Et sur la plage, ses chansons résonnent encore au son des guitares des rastamen qui déambulent à longueur de journée.  Soleil, mer turquoise, sable blanc, musique… Oui, ce sont les vacances et elles prennent définitivement la tournure que tu attendais! 

Mais sortons un peu de notre hôtel. Direction Downtown Negril.  Micky nous emmène dans sa “hometown”, dans la Negril loin des all inclusive et des boutiques de souvenirs.  Aux détours des rues de ce quartier aux allures de village caribéen, faisons une pause sur la terrasse du Red Dragon, un bar sorti tout droit d’une autre époque. Trois tables et un comptoir. Ici on joue aux dominos en buvant la bière locale, la Red Stripe.  C’est l’occasion de discuter avec les passants qui ont tous une histoire à partager.

Ce soir les rude boys dansent et chantent sous les étoiles… Avec mon copain Flex, on sort chez Alfred’s.  Sur la terrasse de ce bar/restaurant sur plage de Negril, la scène est installée à même le sable. Chez Alfred’s on vient écouter du reggae, évidemment, mais pas seulement!  Ici, on ne jure pas uniquement que par Bob Marley. Et quand la soirée est lancée, c’est le moment de se déhancher au rythme du Jamaica Ska! Car tout le monde sait danser le ska, regarde nous, tu apprendras! 

Plus tard on n’arrêtera pas d’y revenir à Downtown.  Sur fond de musique toujours, on l’a trouvé notre QG, au Sunset Bar.  Et de là, on va pouvoir s’organiser.  Tu veux acheter des vinyles? No problem Man!  Tu prends l’escalier à l’arrière de la place du marché et tu vas chercher le disquaire chez le barbier.  Tu t’es tordu la cheville? No problem Man! Le médecin va arriver.  Tu veux écouter ta musique? No problem Man! On va le passer ton cd!  

Là où on s’est peut-être un peu emballé, c’est quand on en est arrivé à : “tu veux l’acheter cette maison? No problem Man! On va appeler! “. 

Bon… Et bien ce n’était pas une mauvaise idée… finalement, on va la prendre cette maison!  Parce qu’on est obligés de revenir maintenant.  Déjà, parce qu’on a plusieurs projets en cours : de producteur de musique à guide privé, en passant par pilote de bateau et ambassadeur pour la Paix (si si, rappelle toi, on en a parlé!)… on en a du boulot à terminer! Et puis parce que toute façon, une chose est sûre, la Jamaique c’est bon pour la santé! 

 

Catherine Bourguignon, conseiller Voyages (bureau de Jambes)

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Comment réussir vos photos de vacances ?

photo_reussirBuzzfeed a demandé conseil à Laurence Norah, un photographe professionnel spécialisé dans les clichés de voyage.

Fini de photographier une magnifique plage et d’être déçu par le résultat. Que vous preniez vos photos à l’aide d’un téléphone ou d’un appareil photo, il est tout à fait possible de revenir de vacances avec des souvenirs originaux. D’après Laurence Norah, il suffit de respecter quelques conseils pour donner un peu plus de cachet à nos typiques photos de mer et de paysages.

Pour rendre justice à la plage sur laquelle vous avez passé la semaine à vous dorer la pilule, justement, il suffirait de la photographier au lever ou au coucher du soleil. “Évitez de prendre votre photo en pleine journée, car la lumière est dure et difficile à travailler”, recommande Laurence Norah. Il conseille également de photographier un élément en particulier, comme un parasol ou la chaîse du maître nageur, pour éviter la traditionnelle photo de sable et d’eau à perte de vue.

S’il pleut durant votre voyage, pas de panique, il est toujours possible de prendre de jolies photos. “Trouvez de chouettes reflets et des sujets colorés (les parapluies sont toujours jolis!) et utilisez la lumière à votre avantage. Un ciel orageux peut donner un superbe cliché”, assure Laurence.

Lors de vos city trip, n’hésitez pas à immortaliser les rues que vous arpentez. Pour Laurence, “les marchés et les rues sont de superbes endroits pour commencer [la photographie]. N’oubliez pas non plus de levez les yeux: il se passe souvent beaucoup de choses au-dessus de nos têtes”. N’hésitez pas non plus à prendre des photos d’inconnus habitant sur place, après leur avoir demandé la permission, pour ajouter de la vie à vos clichés. “Assurez-vous de les photographier dans un environnement dans lequel ils sont à l’aise et qui raconte une histoire”, conseille le photographe.

Enfin, mettez-vous dans la peau d’une star d’Instagram et prenez vos repas en photo. Si cela peut sembler cliché – sans mauvais jeu de mot – c’est une manière de vous souvenir des plats originaux et plein de saveurs découverts en voyage. Et d’après Laurence, les téléphones sont justement parfaits pour immortaliser ces petits plats, le tout avec “une lumière naturelle”.

Sources :: 7sur7.be, Sarah Winkel, 25/04/16
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Les destinations qui auront la cote en 2016 …

Un Best Of déterminé par Lonely Planet pour vous inspirer dans vos futurs voyages.

cubaParmi les cadeaux de fin d’année figurent également des voyages à (s’)offrir. Si vous manquez d’inspiration ou si vous cherchez tout simplement à surprendre, voici dix destinations originales pour tous les budgets. Un classement établi par Lonely Planet, qui donne déjà envie de partir.

 

 

 

Transylvanie (Roumanie)

Certes, la simple évocation de la Transylvanie fait référence à ces châteaux monumentaux dont le moins célèbre n’est assurément pas celui de Dracula. Mais la Transylvanie, c’est bien plus que cela. On y retrouve en effet de nombreuses galeries d’art, des ours en liberté et des pistes de poudreuse dans les Carpates qui méritent le détour. “Dans un ouvrage récent, l’éditeur Phaidon a d’ailleurs désigné Cluj-Napoca comme l’une des cités artistiques de demain, et la ville de Brasov attire autant les chasseurs de vampires que les assoiffés de vie nocturne” , pointe notamment Lonely Planet.

L’ouest de l’Islande

Pour les amoureux de la nature, c’est une destination à ne pas manquer. À découvrir, des “glaciers auréolés de nuages, champs de lave tourmentés creusés de tunnels gigantesques, cascades vrombissantes et vastes étendues verdoyantes qui font le bonheur des cavaliers. La péninsule de Snæfellsnes, longue de 90 km, et le parc national du Snæfellsjökull sont dominés par l’étincelante calotte glaciaire du Snæfellsjökull, immortalisé par Jules Verne dans son Voyage au centre de la Terre. Phoques, macareux et quantité d’autres oiseaux de mer batifolent en contrebas, sur le littoral.”

Vallée de Viñales (Cuba)

Là aussi, les paysages sont à couper le souffle. Viñales est un véritable havre de paix où loger chez l’habitant permet de profiter du calme et des balades dans les grandes étendues verdoyantes. Découverte des champs de tabac ou baignade dans une des nombreuses grottes sont aussi au programme. Mais Cuba, c’est aussi la vie, la musique, des bars animés aux rythmes endiablés où débuter la soirée avant de se retrouver autour d’une table authentique chez l’habitant où la langouste n’est pas rare au menu.

Vignobles de Frioul (Italie)

Il n’y a pas que les vignobles français, pardi ! La région de Frioul a réussi à sortir quelques pépites que l’on retrouve aujourd’hui dans les plus grandes maisons. Blancs aromatiques, rouges acidulés et surprenants vins oranges jalonnent une route des vins qui reste encore peu fréquentée, même par les Italiens. On ne vous fait pas l’affront de vous vanter la cuisine italienne, parmi les plus réputées au monde.

Waiheke Island (Nouvelle-Zélande)

Le paradis des kiwis est aussi une contrée aux criques et plages de rêve. Entre luxe et bohème, selon les envies, à 35 minutes à peine d’Auckland, dans une région où les hippies semblent encore bien présents comme en témoignent ces nombreux artistes qui y ont établi leurs quartiers. Le lieu est aussi réputé pour ses sports nautiques…

Auvergne (France)

Si l’on connaît tous les célèbres volcans d’Auvergne, la région reste cependant encore très peu visitée. Le territoire a cependant su évoluer pour proposer une multitude d’activités de plein air ou artistiques aux touristes las des stations balnéaires archibondées.

Hawai (États-Unis)

Longtemps cantonnée à ses plages de sable blond et ses spots de surfeurs, Hawaï présente bien d’autres atouts. À commencer par sa gastronomie. 2016 sera aussi chargée sur le plan historique puisqu’on célébrera notamment le 75e anniversaire de l’attaque de Pearl Harbour ou encore le centenaire de deux des principaux parcs nationaux de l’île.

Bavière (Allemagne)

Paysages, patrimoine et accueil ont fait la réputation de la Bavière. Sans oublier la capitale bavaroise, Munich, une ville où musées et palais le disputent aux merveilleux paysages. Sans oublier la célèbre Oktober fest. 2016 sera placée sous le signe de la bière avec le 500e anniversaire du Reinheitsgebot. En vertu de ce décret sur la pureté de la bière pris en 1516 par les ducs bavarois, seuls l’orge, le houblon et l’eau étaient autorisés dans le brassage du précieux nectar.

Costa Verde (Brésil)

L’an prochain, le Brésil vivra à l’heure des Jeux Olympiques. Mais pour fuir quelque peu la ferveur qui s’emparera une nouvelle fois de Rio, la Costa Verde et son littoral préservé, des sommets émeraude, des îles tranquilles, des cascades rafraîchissantes et d’époustouflantes plages quasi désertes ont de quoi séduire. L’Ilha Grande réserve aussi quelques surprises, ayant servi de repaire aux pirates, abrité une léproserie ou de prison pour grands criminels et prisonniers politiques.

Sainte-Hélène (Grande-Bretagne)

Cette minuscule île perdue dans l’Atlantique va vivre un tournant dans son histoire en 2016. Isolée, elle sera désormais plus accessible grâce à l’inauguration de son aéroport. Mais elle gardera encore longtemps sa singularité qui fait son charme.

Déconnectés, vous le serez assurément car les réseaux GSM y sont totalement aléatoires, mais qu’importe, on y vient pour sa quiétude et ses paysages majestueux.

 

Sources :: La Libre, 27 décembre 2015

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Le “Poke Bowl”, ce plat qui va faire fureur en 2016 …

poke_bowlHawaïen à la base, le poke peut se décliner selon les envies dans un bol de bons produits.

Tout droit en provenance de Hawaï, cette spécialité se popularise de plus en plus aux Etats-Unis, presque à en remplacer les sushis du Japon ou encore le Ceviche du Pérou. Le poke (à prononcer Pokai, qui veut dire « dés »), c’est donc un bol de poisson cru (souvent du thon) coupé en cubes et mariné dans une mixture spéciale. On y retrouve généralement de la sauce soja, des noix de macadamia, des jeunes oignons, des algues, de l’avocat, de la mangue, de l’huile de sésame, du gingembre, des piments et des mélanges de condiments, et généralement servi avec du riz collant. Appétissant ? Il semblerait que ce plat qui met l’eau à la bouche figure parmi les plus grosses tendances « food » de l’année. C’est en tout cas ce qu’annonce le cabinet international de consultants en alimentation et restaurants Baum+Whiteman.

Si la fin de l’année 2015 l’annonçait déjà, le bol est occupé à prendre la place des assiettes dans les nouveaux restaurants. Exit le traditionnel plat en trois parties (viande ou poisson – légumes – féculents), désormais, on mélange tout et surtout on en profite pour faire la part belle aux aliments sains, à ceux qui nous donnent la pêche. C’est donc naturellement que le « poke bowl » risque de s’imposer et de varier, comme c’est déjà le cas à Los Angeles dans les nombreuses « pokerias ». Ainsi, on peut remplacer le thon par du saumon ou encore du poulpe. Et pour l’accompagnement, pourquoi pas des carottes colorées ou du panais, du quinoa, du tofu, des poivrons, de la courgette, du kale, etc. Bref, le délicieux plat hawaïen peut se décliner au gré des saisons et des envies.

Source :  La Libre, vendredi 08 janvier 2016

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Quatre jours d’automne à Bordeaux

bordeaux-2Bordeaux ne se résume pas qu’à une appellation viticole ou à cette couleur rouge automnale, c’est aujourd’hui, une ville dont tout le monde parle. 

Un site historique, une ambiance cool et décontractée, un repère de bobos et d’hipsters, un lieu de bon goût….Inutile de partir avec une multitude d’adresses et de guides touristiques, Bordeaux est cette ville d’exception où tout un chacun y trouvera son bonheur en se contentant de flâner tout simplement.

Cette première découverte fut un véritable coup de cœur, la beauté de cette ville s’offre à vous avec tant de séduction ! De magnifiques endroits vous attendent. Bordeaux est une ville qui se visite facilement et très agréablement.

bordeaux-14Bordeaux ou l’art du savoir-vivre.

Flâner, visiter et découvrir Bordeaux commencent par une balade  le long des Quais de la Garonne. A pied, en tramway, et surtout en Vcub, ces vélos citadins dont les bornes sont situées à chaque coin de rue vous permettent d’emblée de vous mettre dans la peau de ces bordelais aux allures saines et sportives. Tout est fait à Bordeaux pour donner cette priorité à la Petite Reine (les voitures sont quasi persona non grata au sein de la ville). Après avoir enfourché votre vélo et être passé devant le Miroir d’eau, véritable fierté du patrimoine bordelais, vous pouvez déjà faire une pause dans l’un des nombreux bars se trouvant sur les quais. Tout en admirant le pont futuriste Jacques Chaban-Delmas, vous pourrez aussi passer dans les boutiques du Quai des Marques, ces entrepôts transformés en magasins où vous trouverez de nombreux articles « sorties d’usines » (Hugo Boss, Le coq Sportif, Lacoste, Quicksilver).

A quelques coups de pédales de ces quais, le quartier des Chartrons offre une ambiance villageoise avec sa rue Notre Dame où se côtoient ces vitrines qui allient design, repère vintage, et brocante bohème-chic (RKR, O’design…autant de magasins où des jeunes passionnés vous accueillent chaleureusement).

A découvrir également non loin de là, le jardin public et son Orangerie ainsi que le Musée d Art Contemporain, sans doute davantage pour son architecture revisitée que pour sa collection permanente.

Poursuivez ensuite votre balade dans le quartier Le Triangle, la Cours de l’Intendance et la Place des Grands Hommes regorgent de toutes les marques classiques (Louis Vuitton, Chanel, Zadig et Voltaire …), cette rue ressemblant davantage aux grandes rues du shopping à Londres, ce quartier est sans doute moins un coup de cœur.

A proximité se trouve le quartier Saint Pierre, pour le shopping différent et décalé : partir au départ de la Place Camille Julliand, vers les rues Pas Saint Georges et Saint James (concepts stores et magasins pointus).

La rue sainte Catherine complètement piétonne qui traverse une grande partie de Bordeaux est à éviter, elle nous fait penser en termes de boutiques aux grandes chaînes de notre Rue Neuve nationale. Passez votre chemin sauf pour acheter vos cannelés (spécialités bordelaises) chez Baillardan (rue porte Dijeaux 29, une perpendiculaire à cette dernière).

Enfin, le quartier Saint-Michel, à réserver au dimanche matin pour les puces … Idéalement, pour se faire réellement plaisir, il faudrait prévoir un camion pour rentrer chez soi plutôt qu’un vol avec bagages légers.

Petit détour dans ces deux lieux de perdition pour les fans de brocante :

  • Le passage Saint-Michel [14, place de Canteloup, tél. 05 56 74 01 84.]
  • Les Hangars du Passage [12, rue Allamandiers, tél. 05 56 91 38 43.]

Dans les divers quartiers, n’hésitez pas à lever les yeux vers les façades bordelaises aux allures classées et rénovées avec soin et goût. Laissez poindre également votre regard vers ces luminaires suspendus qui font aussi la tradition de cette ville.

bordeaux-9Bordeaux ou ses bistrots, restaurants typiques et branchés

Un choix inimaginable dans toute la ville où chaque endroit à sa touche, sa particularité, son ambiance.  A chacun de trouver son adresse incontournable.

 

 

 

Voici, nos découvertes :

  • Chez Pompon, 4, cours de Verdun, tél. 05 56 79 13 13. L’une des brasseries bordelaises les plus courues.
  • L’Orangerie du Jardin Public, Cours de Verdun, tél. 05 56 48 24 41. Pour déjeuner en terrasse au coeur du jardin public.
  • Cap Péri, 3, Rue de la cour des aides, tel. 0556909305. Pour le dîner, minuscule restaurant italien avec uniquement des pizzas préparées en direct par le chef à l’accent charmant. Secondé par une amie associée  qui nous fait découvrir l Italie par un choix juste en vin. Réservation indispensable, 12 places uniquement, dépaysement garanti.
  • Le petit commerce, 22, Rue du Parlement Saint-Pierre, tel. 0681475407. Brasserie bordelaise avec produits de la mer. Ambiance familiale et très conviviale.
  • Espace Darwin et son Magasin Général. Quai des Queries 84, sur la rive droite de la Garonne, tel.0556778835. Coup de cœur absolu du séjour. Ce sont des grands hangars réhabilités dans un objectif d’économie durable avec un projet bio véritable. Ambiance archi familiale avec un skate park, des cours de rollers, de yoga, des salles de co-working, et le Magasin Général, ce bistrot réfectoire et son épicerie bio. Dans ce lieu rempli du charme de la récup, l’épicerie-bio propose une large gamme de produits responsables, savoureux et bons. Juste derrière, le bistrot-réfectoire vous concocte des plats simples et délicieux dans une ambiance cool, accueillante, branchée à souhait, le bon nid de la hysptéritude bordelaise avec une immense terrasse où s’alternent vieux canapés, transats vintage, tout pour profiter d’un long après-midi tranquille.

Bordeaux ou dormir dans un hôtel branché, au cœur d’une ville magique. le Mama Shelter,  [19, Rue Poquelin Molière.]

Loger au Mama Shelter s’impose. Outre ses petits déjeuners complets et délicieux, son ambiance conviviale autour du bar pour un apéro haut en couleurs, les bordeaux-10chambres sont tout confort (prendre une réservation « move me up » pour plus de calme) et le personnel jeune et charmant. Mention spéciale pour sa situation complètement centrale au coeur de la ville : tout est toujours à côté du Mama Shelter !!! Déco décalée, béton lisse, tags très graphiques sur les murs, suspensions en crochets, bouées de piscine autour du bar, cet éclectisme donne une allure chic et vivante à cet hôtel en perpétuel mouvement.

Bordeaux et sa campagne

Pour les amoureux du Vin, Saint-Emilion, hors saison, est à voir. Ce village perché est outre inscrit au patrimoine de l’Unesco mais surtout un lieu où les vignes règnent en maitre.

Le château La Dominique, avec La terrasse Rouge tél.0557513136, restaurant avec une terrasse suspendue et un chai aménagés tous deux par l’architecte Jean Nouvel. Cet ensemble donne une vue sans limites sur tout le vignoble, et sur le bordeaux-13non moins célèbre Château Cheval Blanc.

Rentrer ensuite en Belgique dans son « home sweet home » et penser d’emblée à retourner dans ce Petit Paris où nous avons encore plein d’idées à emporter et surtout pour s’imprégner de cet art de vivre sain, jeune, culturel et ambitieux.

Clin d’oeil pour l’humour bordelais où nous retrouvons enfin cette “non prise de tête” chère à notre Plat pays.

by Pernille V.

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Trucs & Astuces

POUR FAIRE RAPIDEMENT SA VALISE

valiseTA

1 • CIBLEZ CE QUE VOUS EMPORTEZ !
pictosTA-1Où partez-vous ? Combien de temps ? Avec qui ? Voici une liste de questions qui vous permettront de choisir au mieux ce qui est à ne surtout pas oublier.

 

 

2 • ANTICIPEZ QUE VOUS ALLEZ OUBLIER !
pictosTA-3Non, on ne s’y prend pas le jour même, ni la veille pour faire sa valise.
Préparer votre valise quelques jours avant votre départ vous permet également
de rationnaliser et d’éviter l’effet «je le prends au cas où…» ou l’opposé «je n’aurai jamais besoin de ça…»

 

3 • DIVISEZ POUR MIEUX RÉGNER
pictosTA-2Votre trousse de toilette comporte tout ce dont vous avez besoin, un kit complet
pour tous les imprévus. Elle remplit la moitié de votre valise et en cas de casses ou de pertes, c’est la cata…
Pensez plutôt à répartir vos produits de beauté dans plusieurs petites trousses, plus faciles à ranger.

 

4 • PROTÉGEZ VOS VÊTEMENTS
pictosTA-4Rien n’est pire que d’ouvrir sa valise à l’hôtel et de se rendre compte
que son nouveau chemisier est chiffonné. Pour éviter le drame, plier vos vêtements les uns dans les autres: posez le bas d’un pantalon ou d’une jupe à plat dans la valise, laissez déborder le haut du vêtement, qui ne rentre pas dans la valise.

 

5 • CONSEIL POUR MONSIEUR
pictosTA-5Pour vous Messieurs, l’objectif ultime reste le rangement de la chemise et du costume !
Housses et cintres permettent d’éviter le désastre. L’idéal reste toutefois de plier ses chemises autour d’un carton puis de les envelopper dans du papier de soie. Vous éviterez ainsi les mauvais plis !

 

6 • CONSEIL POUR MADAME
LpictosTA-7es femmes bénéficient pourtant d’un atout indéniable : le sac à main. Si vous êtes limitée par le poids ou la quantité de vos bagages, profitez du sac qui ne vous quitte jamais pour y ajouter ce que vous ne pouvez vous résigner à quitter!

 

 

7 • ALLÉGEZ VOTRE VALISE!
pictosTA-6L’ensemble de vos vêtements et de vos produits cosmétiques cumulés peut vite alourdir votre valise. Deux solutions s’offrent à vous pour obtenir légèreté et confort. Ne rien emporter et consommer sur place ou acheter vos produits en format miniature. De plus, tout ce que vous portez sur vous n’est plus à mettre dans la valise.

 

8 • CONSEILS EN VRAC

pictosTA-8Comblez les trous avec les trousses de toilette, les ceintures, les chaussures.
Emballez vos chaussures et placez-y des chaussettes en boules pour protéger leur forme.
Prévoyez des sachets plastiques pour ranger le linge sale au retour.
Pensez à mettre votre nom et votre numéro de portable sur tous vos bagages.

 

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Adresses NEW YORK

Bar Rooftop du Gansevoort Hotel

Gansevoort-Park-Rooftop18 9th Avenue (at 13th Street)
(entrer dans le hall de l’hôtel et prendre l’ascenseur jusqu’au dernier étage)

Pour prendre un verre en soirée dans un endroit branché et avec une magnifique vue sur Manhattan.

Tonic Bar

Times Square, sur la 7th Avenue, entre la 48th et la 49th rue

Sport bar  et Karaoke plutôt fréquenté par des New Yorkais après leur journée de travail

Ellen’s Stardust Dinner

Times Square – au croisement de Broadway et de la 51th rue.

Les serveurs de ce dinner (burgers, fajitas, etc) rêvent de faire une carrière sur Broadway et se succèdent au micro du restaurant en reprenant les classiques des comédies musicales américaines.

Shake Shack

691  8th Avenue (entre la 43th et la 44th rue)

Le meilleur fast food ! (à faire absolument à la place du traditionnel Mc Do)

Burger du Parker Méridien

119 W 56th Street

Pas d’enseigne mais connu de bouche à oreille comme étant le meilleur « burger » de la ville.  Entrer par le lobby, le burger se trouve dans le coin à gauche.

Sugar Factory

sugarFactory46 Gansevoort Street

Pour manger le midi ou faire une pause sucrée l’après-midi.  Restauration type brasserie. 

Top avec des enfants : cocktails sans alcools à base de confiseries.

FAO Schwarz

Magasin de jouets

Au coin inférieur Est de Central Park, derrière le cube de l’Apple Store.

Préférer F.A.O. Schwarz, plus new yorkais que les traditonnels Toy’s R Us et Disney Store

Economy Candy

108 Rivington Street

Magasin de bonbons « bric-à-brac » dans Lower East Side

Abracadabra Store

19 W 21st St, New York

Magasin de farces et attrapes, déguisement, accessoires de fête,… sur 3 étages.  A voir ! Dans le quartier du Flatiron Building.

LIDS

lidsCasquettes

Times Square

Pour trouver toutes sortes de casquettes, les magasins LIDS sont top !  Il y en a 3 ou 4 à Times Square, les faire tous car les modèles peuvent différer d’une boutique à l’autre.

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Etat de grâce à Monaco …

Mesdames et Messieurs, bienvenue à Nice. Il est 11h30 et la température au sol est actuellement de 20° Celsius”.  C’est parti!  On sort le foulard et les lunettes noires et on part sur le Rocher! Nous ne sommes pas là pour assister au Bal de la Rose mais parce que nous sommes au début du mois de mars et que, à la fin de l’hiver, il est toujours bon d’aller faire un tour du côté de la Méditerranée.
Les taxis attendent à la sortie de l’aéroport… Mais on va plutôt y aller en hélico! Votre ceinture est bouclée, l’autorisation de décoller est donnée et la French Riviera apparaît sous vos pieds.  Le vol dure environ 10 minutes avant que l’hélicoptère se pose sur le sol de la Principauté de Monaco.

Home sweet home

MonacoVous avez décidé de “bien le faire” Monaco.  Donc vous avez choisi de dormir dans un hôtel de luxe.  Et la junior suite deluxe de l’hôtel Métropole vous paraît tout à fait adaptée pour héberger votre grande vie à Monaco le temps d’un week-end.
A votre arrivée à l’hôtel, un courrier personnalisé a été déposé dans votre chambre, accompagnant un plateau de fraises au chocolat et autres friandises de bienvenue. Et demain matin, c’est Monsieur Joël Robuchon qui sert le petit-déjeuner.

Côtoyer des mythes sur la Place du Casino

Monaco 4La place du Casino c’est le cœur de Monte-Carlo.  Installez-vous à la terrasse du Café de Paris, lieu idéal d’où vous aurez une vue imprenable sur le bal des passants.  Devant vous défile aussi la plus prestigieuse concentration de voitures de luxe que leurs propriétaires, tout en ayant l’air de ne pas y toucher, font vrombir sous vos yeux pleins d’admiration. Et si vous avez “l’œil en or”, peut-être apercevrez-vous 007 au volant de sa fameuse Aston Martin, venu passer la soirée au mythique Casino de Monte-Carlo.
Un conseil: si vous aussi vous comptez vous perdre cette nuit dans l’antre du jeu, passez juste avant à l’hôtel de Paris.  Dans le lobby du célèbre hôtel de luxe trône une statue équestre de Louis XIV. Il paraît que caresser le genou droit de son cheval apporte chance et prospérité.  Superstition… Mais sait-on jamais…

Tester la vie nocturne monégasque

Monaco 9Ce soir je vous emmène à Port Hercule.  Nous allons dîner au Café des Artistes.  Dans ce restaurant aux allures de brasserie parisienne, l’ambiance est mondaine tout en étant détendue.  Le risotto aux Saint-Jacques est plutôt réussi et les fruits de mer à emporter vous donnent envie d’organiser votre prochain pique-nique sans plus tarder.
À la sortie du Café des Artistes, nous n’avons qu’à traverser la rue pour trouver La Rascasse, un bar au nom certes un peu terroir mais au cadre prometteur.  L’ambiance s’installe doucement le temps que le groupe de rock qui s’apprête à enflammer la soirée se mette en place. Puis quand commencent à sonner les premiers accords de guitare, vous vous rendrez compte qu’ici aussi “we’ve got the mooooooooove like Jagger”.  Et pour ceux qui ne seraient pas très Rock ce soir, un DJ mixe sur la terrasse chauffée.  Nous sommes samedi soir et la Principauté est de sortie. Et Monaco, c’est 2 kilomètres carrés. Aucun problème donc pour rentrer à pieds!

Dimanche

Le dimanche matin, les monégasques se donnent rendez-vous au marché de la Condamine.  Les terrasses qui entourent la place sont baignées de soleil, c’est parfait pour prendre un café avant d’attaquer la journée.  Ce matin, nous montons sur le Rocher.  Après avoir observé le monde marin et caressé des requins au musée océanographique, allons nous promener dans les ruelles entourant le Palais Princier.  Un peu avant midi, devant le Palais, c’est la relève de la garde.  Le changement de service se fait au son de la fanfare sous l’œil des rares touristes présents à cette période de l’année.
Une fois les officiers en place, il est temps d’aller bruncher.  Dans la salle du restaurant de l’hôtel Fairmont, le buffet est installé face à la Méditerranée. Au buffet de l’hôtel nous nous attendons bien sûr à trouver fromages, salades et œufs brouillés. Mais le brunch à Monaco c’est surtout fruits de mer et Champagne à volonté!

Lazing on a sunny afternoon

L’après-midi, pour nous remettre de cette matinée épuisante, prenons le temps de nous laisser vivre et profitons de nos installations.  Si comme moi vous avez décidé de loger au Métropole, allez faire un tour à l’Odyssey, la piscine de l’hôtel créé par Karl Lagerfeld, excusez du peu!  Nous sommes en ville mais ici tout n’est que calme, luxe et volupté.
Si vous avez opté pour l’Hermitage, les thermes marins sont juste quelques étages en-dessous de votre chambre.  Traversez le lobby sous la coupole dessinée par Gustave Eiffel et descendez vous tremper dans la piscine d’eau de mer ou dans le jacuzzi sur la terrasse qui surplombe le circuit du Grand Prix de Formule 1.
Au Monte-Carlo Bay dans son lagon à fond de sable, ou au Monte-Carlo Beach au beach club, la vie s’écoule tout aussi paisiblement en bord de mer.
Décidément la vie peut parfois être compliquée! Enfin, là ça va, elle est encore supportable!

Le lendemain matin, c’est l’heure du retour à la réalité. Vous avez encore le temps de vous séparer tranquillement de Monaco, en allant faire un tour sur l’un de ses ports, en léchant les vitrines des boutiques de luxe sur la plaçe du casino ou en faisant la grâce matinée dans votre junior suite deluxe.  Mais très vite, votre voiture vous emmènera de nouveau vers l’héliport. Votre ceinture sera de nouveau bouclée et la French Riviera apparaîtra de nouveau sous vos pieds.  Et puis là vous serez embêtés parce que vous vous direz que, à Monaco, il faudra que vous y retourniez!

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Key West …

La Floride;  le bling bling sur Océan Drive à Miami Beach, le temple de la consommation à Orlando, les alligators dans les Everglades, la conquête de l’Espace depuis Cap Canaveral et… Key West! Key West c’est l’endroit le plus au Sud des États-Unis, la dernière des Key’s Islands à 250 kilomètres de Miami, à 150 seulement de Cuba.  D’après l’écrivain Alison Lurie c’est “là où on va quand on a échoué partout ailleurs”. Il faut traverser les Key’s par l’overseas Highway pour arriver ici, au bout de la route nº1, au kilomètre zéro.

Le “do it like you want” sur Duval Street

Key West 9Sur la rue principale de l’Ile, le dresscode est simple : lunettes de soleil et tongs exigées. Pour le reste, libre à chacun de s’exprimer.  Les terrasses des nombreux bars, avec vue sur la rue, sont des plates-formes d’observation impeccables pour voir se rencontrer Amérique et Caraïbe, springbreakers et rastamen, boutiques de breloques et pubs irlandais.  A toute heure du jour et de la nuit, l’agitation règne sur Duval Street, douce à certains moments, euphorique à d’autres.

Au bout de la rue, à l’extrémité ouest de l’Ile, Mallory Square commence à se réveiller, au fur et à mesure que le jour tombe.  Le coucher du soleil fait affluer tout Key West pendant que chanteurs et artistes de rue prennent possession de la place. Et quand le soleil a disparu à l’horizon, Mallory Square vibre au rythme des cracheurs de feu, jongleurs et diseuses de bonne aventure.

Thank God it’s Friday au Sloppy Joe’s

Key West 4De retour sur Duval Street. Après avoir mangé un burger et bu une Budweiser au Hard Rock Café, direction le Sloppy Joe’s.  Les photos d’Ernest Hemingway accrochées au mur rappellent que ce bar était à l’époque le repère de l’écrivain. Un grand bar en bois fait face à la scène où joue en live un groupe de rock.  Ici, on rencontre des joueurs de football américain, des motards en weekend-end, des étudiants en Springbreak,… tous présents dans le même esprit : vivre Key West jusqu’au bout de la nuit! Oui, c’est définitivement ici qu’on va passer la soirée!

Célébrer la Conch Republic à Bahama Village

Key West 1Les lendemains matin sont très tranquilles à Key West. En terrasse on prend le brunch, le réveil se fait en douceur après une courte nuit.  Laissons Duval Street récupérer et laissons nous emporter par le cœur de Key West.  Autrefois district caribéen de l’île, Bahama village a conservé les maisons en bois colorées et la quiétude des villages antillais.

En 1982, les Douanes et Frontières des États-Unis installent un barrage à l’entrée des Key’s afin d’instaurer une taxe touristique et de contrôler les allées et venues vers l’archipel.  En signe d’indignation, les habitants de Key West déclarent l’indépendance de leur île face aux USA en proclamant la déclaration d’indépendance de la Conch Republic.  Leur devise : “One Human Family”. Ici tout le monde à sa place, peu importe sa couleur de peau, son orientation sexuelle ou sa religion. Cette idée de tolérance et d’ouverture d’esprit imprègne encore aujourd’hui l’esprit de Key West. Et si depuis lors les barrages ont été levés, en 2014, à Bahama Village, on se sent toujours un peu citoyen de la Conch Republic.

Repartir sur le continent 

Key West 3 Avant de quitter Key West, détour par les plages du sud de l’île, à l’entrée du Golfe du Mexique.  L’eau est turquoise, le sable est blanc, c’est l’endroit parfait pour poser sa serviette au soleil et… dormir! Recharger ses batteries parce que demain, on quitte les Key’s et on se lance à la conquête de Miami!

 

 

 

 

Catherine Bourguignon, conseiller Voyages (bureau de Jambes)

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London calling

Par moments, lorsqu’il fait un peu trop calme autour de moi, j’entends Londres qui m’appelle.  Le temps de sauter dans l’Eurostar et en 2 heures, je me retrouve alors au cœur de la capitale anglaise.  Londres c’est Big Ben, Buckingham Palace, Trafalgar Square, Regent Street,… décor parfait pour revivre le temps d’un week-end le londonian way of life.

So magic… emprunter le Poudlard Express à destination de l’école des sorciers   

Londres 3Ce n’est pas exactement le train emprunté par Harry Potter mais bien un bus qui vous emmènera à 2h de Londres pour visiter les studios Warner Bros dans lesquels ont été tournés les films mettant en scène le jeune sorcier.  Entrez dans la grande salle, déambulez entre Privet Drive, le chemin de traverse et le bureau du Professeur Dumbledore.  Un immanquable pour les fans, petits et grands. Et parce qu’ils ne sont pas sorciers, les enfants moldus devront avoir recours aux effets spéciaux mis à leur disposition pour immortaliser leur survol de Londres à bord de leur balai! Heu…que dis-je? A bord de leur Éclair de Feu!

Je dois bien l’avouer, la dégustation de la véritable bieraubeure n’est pas l’expérience la plus magique du voyage. Je préfère rentrer à Londres. Allez, venez, on va boire un thé!

 So british… prendre l’afternoon tea au Grosvenor House

Londres 6Quoi de mieux pour profiter de cette tradition historique que de prendre l’afternoon tea dans un lieu… historique? Nous sommes sur Park Lane, Hyde Park à droite, hôtels de luxe à gauche. L’hôtel Grovesnor House a vu se succéder, depuis 1929, familles royales et autres célébrités. Dans son salon, on vous sert le thé de votre choix, accompagné de sandwichs au concombre et au saumon, de pâtisserie, de scones à la confiture. Et quand le tout est accompagné de Champagne, c’est encore plus agréable de respecter la tradition!

So glam… s’envoler à bord du London eye – Champagne flight

Passage obligé sur les rives de la Tamise. Saluons Big Ben et prenons un peu de hauteur. Le London eye, c’est l’incontournable! C’est monter à bord d’une grande roue de 130 mètres de haut pour admirer Londres qui s’étend à vos pieds.

Le London eye comme moi je l’entends? Avec une coupe de Champagne… Évidemment!

So rock… se perdre cette nuit sur le trottoir de Camden Street

De retour au sol au moment où la nuit tombe, direction Camden Town, sur les terres d’Amy Winehouse. L’esprit de la chanteuse hante toujours les rues de ce quartier déjanté, haut lieu de la culture alternative. A deux pas de Camden Street, se trouve The Hawley Arms, le pub dans lequel elle aimait passer ses soirées.  Murs en bois, parquet qui craque, Guinness dans les fûts. C’est l’endroit idéal pour profiter d’une ambiance typiquement londonienne, à l’écart des touristes et sur fond de rock’n’roll bien sûr !

 So sad… remonter à bord de l’Eurostar

Mais quand vient le temps de nous quitter, j’ai une certitude : entre toi et moi rien n’est fini London Baby !

Catherine Bourguignon, conseiller Voyages (bureau de Jambes)

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